El cielo de Verano

Durante el verano en el hemisferio Norte tenemos la suerte de estar mirando directamente al centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Tras una estación, la Primavera, marcada por la multitud de galaxias disponibles para observar y la casi ausencia de otro tipo de objetos, el verano se presenta con una gran variedad de ellos: cúmulos globulares, nebulosas difusas, nebulosas oscuras, nebulosas planetarias...

En el hemisferio norte, y en latitudes medias, a esta riqueza de objetos se contrapone las escasas horas de oscuridad total de las que disponemos, sirva como ejemplo esta tabla válida para el centro peninsular. De la tabla también se deduce que es necesario trasnochar más para observar con un cielo verdaderamente oscuro (tras el crepúsculo astronómico) lo que hace casi imposible observar entre semana si uno tiene que madrugar para trabajar al día siguiente.

Fecha Ocaso Fin Crepúsculo astronómico Horas de oscuridad
21 de junio 21h48' 23h53' 4h46' (7' antes de medianoche)
21 de julio 21h39' 23h34' 5h30' (26' antes de medianoche)
21 de agosto 21h02' 22h42' 7h08' (1h18' antes de medianoche)
21 de septiembre 20h11' 21h43' 8h45'(2h17' antes de medianoche)

Como comentábamos en la introducción, el cielo de verano nos aporta variedad en cuanto a los tipos de objetos que podemos observar o fotografiar pero sin menoscabo de la espectacularidad de los mismos. En efecto, en verano podemos observar los dos cúmulos globulares más grandes y vistosos (M13 en Hércules y M22 en Sagitario); M16 - La nebulosa del Águila,la nebulosa del Cisne (M17), la Nebulosa de la laguna - Messier 8 o la Trífida (M20); las nebulosas planetarias del Anillo (M57) en Lira y la Nebulosa Dumbbell - M27 en Vulpecula o los remanentes de supernova que conforman los Velos en Cisne, como el Velo Este (NGC6992).

En astronomía todo es infinito, como el Universo, y la cantidad de objetos que se pueden observar o fotografiar, inabordable en una vida humana. Sólo tenéis que pasaros por los artículos Catálogos de objetos astronómicos y Confección lista de observación astronómica para daros una idea de la cantidad de objetos que se pueden observar.

Aquí os dejo una lista de esos objetos que considero que merece la pena observar, entre las 15h y las 21h de ascensión recta y observables desde latitudes medias del hemisferio norte ordenados por constelaciones:

Serpens

  • Cúmulo Globular M5 (NGC 5904)

Draco

  • Nebulosa planetaria "Ojo de Gato" (NGC6543)
  • Tyl - ε Draconis: Estrella doble con una separación de 3.3 segundos de arco y con diferencia de color (Amarilla - Azul)

Escorpión

  • Jabbah - ν Scorpii: Estrella doble con una separación de 1.5 segundos de arco, también llamada la doble-doble del sur (en contraposición a la doble-doble de Lira)
  • Cúmulo Globular M80 (NGC6093)
  • Cúmulo Globular M4 (NGC6121)

Hércules

  • Cúmulo Globular M13
  • Rasalgethi - α Herculi: Estrella doble con una separación de 4.7 segundos de arco y con diferencia de color (Roja - Amarilla)
  • 95 Herculis: Estrella doble con una separación de 6.5 segundos de arco y con diferencia de color (Amarilla - Rojiza)

Oficuo

  • o Ophiuchi: Estrella doble con una separación de 10.8 segundos de arco y con diferencia de color (Amarilla - Azul)
  • Nebulosa planetaria "Pequeño fantasma" (NGC6369)
  • 70 Ophiuchi: Estrella doble con una separación de 3 segundos de arco y con diferencia de color (Amarilla - Roja)

Sagitario

  • Nebulosa Trífida (M20 - NGC6514)
  • Cúmulo abierto NGC6520 y Nebulosa oscura B86
  • Nebulosa de la laguna - Messier 8 (NGC6523)
  • Nebulosa del Cisne (M17 - NGC 6618)
  • Cúmulo Globular M22 (NGC6656)
  • Nebulosa Planetaria NGC6818 "Pequeña gema"

Escudo

Lira

  • Estrella de Carbono - T Lyrae
  • Nebulosa planetaria M57 "Nebulosa del Anillo" (NGC6720)

Águila

  • Estrella de Carbono - V Aquilae

Vulpecula

Delfín

  • Gamma Delphini: Estrella doble con una separación de 9.8 segundos de arco y con diferencia de color (Amarilla - Azul)

Cisne

  • Albireo - beta Cygni: Estrella doble con una separación de 34.8 segundos de arco y con diferencia de color (Rojiza - Azul)
  • Nebulosa planetaria "Blinking Nebula" (NGC6826)
  • Remanente de supernova  Nebulosa Creciente - NGC6888 o "Crescent Nebula"
  • Remanente de supernova  "Velo oeste", "Palo de bruja" (NGC6960)
  • Remanente de supernova "Velo Este (NGC6992)

A continuación os dejo unas líneas de código para ejecutar con el programa stellarium y dar un paseo virtual por estos objetos. Sólo hace falta copiar el texto en un bloc de notas y guardarlo con extensión ".ssc". A la hora de ejecutarlo hay dos posibles vías: hacer doble click en el archivo y (si tenéis instalado stellarium) se ejecutará automáticamente o bien guardarlo en la carpeta scripts del programa y acceder a él a través del menú del programa. Parece que el nivel de zoom es dependiente de la pantalla que uséis, pero podéis modificarlo a vuestro gusto.